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Orchids: Hidden Stories of Groundbreaking Women

Orquídeas: Historias ocultas de mujeres pioneras

Barrier-breaking botanists. Cutting-edge conservationists. Inspired illustrators. Women have played many roles in the quest to discover, document, and conserve orchids.

Botánicas que rompieron barreras. Ecologistas de avanzada. Ilustradoras geniales. Las mujeres han desempeñado muchos roles en la gesta de descubrir, documentar y conservar las orquídeas.

 

January 29 – April 24, 2022

Women of Orchid History

Mujeres de la historia de las orquídeas

Melissa McCormick

Smithsonian ScientistCientífica del Smithsonian

Melissa McCormick

Smithsonian ScientistCientífica del Smithsonian

Melissa McCormick is an ecologist at the Smithsonian Environmental Research Center in Edgewater, Maryland, and a founding member of the North American Orchid Conservation Center. She specializes in studying the symbiotic relationships between mycorrhizal fungi and orchids.

Watch: women orchid scientists

Melissa McCormick es ecóloga en el Centro Smithsonian de Investigación Ambiental en Edgewater, Maryland, y miembro fundador del Centro Norteamericano de Conservación de Orquídeas. Se especializa en estudiar las relaciones simbióticas entre los hongos micorrícicos y las orquídeas.

Watch: women orchid scientists

Edith Coleman

Pollination PioneerPionera de la polinización

Edith Coleman

Pollination PioneerPionera de la polinización

Australian naturalist Edith Coleman (1874–1951) made a groundbreaking discovery about orchid pollination. After observing wasps entering certain species of orchids, she found that the orchids mimicked the shape of female wasps to entice male wasps to pollinate them. Her discovery revolutionized the field of orchid pollination.

Watch: women orchid scientists

La naturalista australiana Edith Coleman (1874–1951) hizo un enorme descubrimiento sobre la polinización de las orquídeas. Luego de observar que las avispas entraban en ciertas especies de orquídeas, encontró que estas plantas imitan la forma de las avispas hembra y así atraen a los machos, que las polinizan. Esto revolucionó el campo de la polinización de las orquídeas.

Watch: women orchid scientists

Georgia O’Keefe

American ModernistModernista estadounidense

Georgia O’Keefe

American ModernistModernista estadounidense

Georgia O’Keeffe (1887–1986) was a leader of American Modernism who paved the way for other female artists. Flowers are a common theme in her art. She painted many species, including calla lilies, irises, petunias, poppies, and orchids.

Watch: women orchid artists

Georgia O’Keeffe (1887–1986) fue líder del modernismo estadounidense y allanó el camino para otras mujeres artistas. Las flores son tema común en su obra. Pintó muchas especies, como calas, lirios, petunias, amapolas y orquídeas.

Watch: women orchid artists

Mary Vaux Walcott

American Artist and NaturalistLa artista y naturalista

Mary Vaux Walcott

American Artist and NaturalistLa artista y naturalista

Mary Vaux Walcott (1860–1940) developed a passion for the natural world on summer trips to the Canadian Rockies, where she hunted for rare specimens of wildflowers, including orchids. During her lifetime, Walcott painted hundreds of watercolor studies of native flowers, including many orchids. Today, her paintings are in the collection of the Smithsonian American Art Museum.

Watch: The wildflowers of Mary Vaux Walcott

La artista y naturalista estadounidense Mary Vaux Walcott (1860–1940) desarrolló su pasión por el mundo natural en viajes de verano a las montañas Rocosas canadienses, donde buscaba especímenes raros de orquídeas y otras flores silvestres. A lo largo de su vida, Walcott pintó cientos de estudios de flores nativas en acuarela, entre ellas numerosas orquídeas. Hoy sus pinturas figuran en la colección del Museo Smithsonian de Arte Americano.

Watch: The wildflowers of Mary Vaux Walcott

Gu Mei

Poet and PainterPoeta y pintora

Gu Mei

Poet and PainterPoeta y pintora

Chinese courtesan Gu Mei (1619–1664) defied traditional gender barriers to become a respected poet and painter. She was famous for her paintings of orchids, which are featured in the collection of the Smithsonian’s National Museum of Asian Art.

Watch: women orchid artists

La cortesana china Gu Mei (1619–1664) desafió las barreras de género tradicionales para convertirse en una respetada poeta y pintora. Fue famosa por sus pinturas de orquídeas, que figuran en la colección del Museo Nacional de Arte Asiático del Smithsonian.

Watch: women orchid artists

Margaret Mee

Rainforest ConservationistEcologista de la selva tropical

Margaret Mee

Rainforest ConservationistEcologista de la selva tropical

Artist and environmentalist Margaret Mee (1909-1988) documented the rare flora of the Amazon Rainforest, including many orchids. Her work drew attention to the need to protect the Amazon rainforest from illegal mining and logging.

Watch: women orchid artists

La artista botánica inglesa Margaret Mee (1909–1988) pasó más de 30 años estudiando y pintando plantas en la selva tropical de la Amazonia, incluidas varias especies que la ciencia no conocía. Ambientalista apasionada, Mee fue una de las primeras personas que denunciaron el daño causado al bosque húmedo tropical por la minería y la tala ilegales.

Watch: women orchid artists

Rebecca T. Northen

The Julia Child of OrchidsLa Julia Child de las orquídeas

Rebecca T. Northen

The Julia Child of OrchidsLa Julia Child de las orquídeas

American biologist Rebecca Northen (1910–2004) traveled the world studying and collecting orchids. Her 1950 book, Home Orchid Growing, did for orchid growing what Julia Child did for French cooking: demystifying it for a general audience. Seventy years later, it is still one of the best- known reference books on how to cultivate orchids.

More about women orchid collectors

La bióloga estadounidense Rebecca Northen (1910–2004) viajó por el mundo para estudiar y coleccionar orquídeas. Su libro de 1950, Home Orchid Growing, hizo por el cultivo de estas plantas lo que Julia Child por la cocina francesa: desmitificarlo para un público amplio. Setenta años después, aún es uno de los textos de consulta más conocidos.

More about women orchid collectors

Sarah Hedean

Living Collections ManagerGerente de colecciones vivas

Sarah Hedean

Living Collections ManagerGerente de colecciones vivas

Sarah Hedean is the Living Collections Manager for Smithsonian Gardens’ Collections, Education, and Access department. She began her career at the Smithsonian in 2006 as an orchid horticulturist. Thanks to her work, the Smithsonian Gardens Orchid Collection became the first Nationally Accredited Orchid Collection in North America.

Watch: Sarah Hedean talking about working with SG orchid collection

Sarah Hedean es la gerente de colecciones vivas en el Departamento de Colecciones, Educación y Acceso de los Jardines Smithsonian. Se integró al Smithsonian en 2006 como horticultora de orquídeas. Gracias a su labor, la colección de orquídeas de los Jardines Smithsonian fue la primera con acreditación nacional en Norteamérica.

Watch: Sarah Hedean talking about working with SG orchid collection

Sarah Drake

Prolific Plant PainterProlífica pintora de plantas

Sarah Drake

Prolific Plant PainterProlífica pintora de plantas

British botanical artist Sarah Drake (1803–1857) specialized in painting orchids. She illustrated several books, including The Orchidaceae of Mexico and Guatemala, which has been called “the finest orchid book ever issued.” The Australian orchid genus Drakaea is named in her honor.

Watch: women botanical illustrators

La artista botánica inglesa Sarah Drake (1803–1857) se especializó en pintar orquídeas. Ilustró varios libros, entre ellos The Orchidaceae of Mexico and Guatemala, calificado como “el mejor libro sobre orquídeas que se ha publicado”. El género de orquídeas australianas Drakaea fue nombrado en su honor.

Watch: women botanical illustrators

Marianne North

Intrepid ExplorerIntrépida exploradora

Marianne North

Intrepid ExplorerIntrépida exploradora

British botanical artist Marianne North (1830–1890) defied convention by traveling independently to remote regions of the world, where she recorded rare plants with her paintbrush. Her supporters included naturalist Charles Darwin. Today, more than 800 of her paintings cover the walls of the Marianne North Gallery at London’s Kew Gardens.

Watch: women orchid artists

La artista botánica inglesa Marianne North (1830–1890) desafió las convenciones viajando por su cuenta a regiones remotas, donde documentó plantas raras con su pincel. Entre los que la apoyaban estuvo el naturalista Charles Darwin. Hoy, más de 800 de sus pinturas cubren las paredes de la Galería Marianne North en los Jardines Kew de Londres.

Watch: women orchid artists

Alice Tangerini

Scientific IllustratorIlustradora científica

Alice Tangerini

Scientific IllustratorIlustradora científica

American artist Alice Tangerini is the botanical illustrator for the Smithsonian National Museum of Natural History. She works closely with botanists to record the notable features of many plants new to Western science.

Watch: Alice Tangerini

La artista estadounidense Alice Tangerini es la ilustradora botánica del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian. Ella trabaja en conjunto con científicos botánicos para documentar las características notables de muchas plantas nuevas para la ciencia occidental.

Watch: Alice Tangerini

Helen Gould

Philanthropist and BuilderFilántropa y Constructora

Helen Gould

Philanthropist and BuilderFilántropa y Constructora

In 1881, railroad magnate Jay Gould and his wife, Helen, built a 380-foot-long greenhouse at their Hudson River estate of Lyndhurst to house their impressive collection of orchids.

More about women orchid collectors

En 1881, el magnate ferroviario Jay Gould y su esposa Helen construyeron un invernadero de 380 pies (115.8 metros) de largo en su propiedad de Lyndhurst, a orillas del río Hudson, para albergar su impresionante colección de orquídeas.

More about women orchid collectors

Regina Hughes

Unstoppable IllustratorIlustradora imparable

Regina Hughes

Unstoppable IllustratorIlustradora imparable

Regina Hughes (1895–1993) studied art at Washington, D.C.’s Gallaudet University for the deaf. She worked as a botanical illustrator at the U.S. Department of Agriculture (USDA) for nearly 40 years. After retiring from USDA, Hughes volunteered at the Smithsonian, where she continued to illustrate plant specimens, including many orchids, until the age of 95.

Watch: women orchid artists

Regina Hughes (1895–1993) estudió arte en la Universidad Gallaudet para sordos, en Washington D.C. Trabajó como ilustradora botánica en el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) durante casi 40 años. Al retirarse del USDA, hizo trabajo voluntario en el Smithsonian, donde siguió ilustrando especímenes de plantas, incluidas numerosas orquídeas, hasta la edad de 95 años.

Watch: women orchid artists

Hanna Bogna Margońska

Trailblazing TaxonomistTaxónoma de vanguardia

Hanna Bogna Margońska

Trailblazing TaxonomistTaxónoma de vanguardia

Polish botanist Hanna Bogna Margońska is known for her work in orchid taxonomy—the science of naming, describing, and classifying orchids. A prolific scientific writer, Margońska has authored or coauthored descriptions of nearly 500 orchids, mainly in Southeast Asia, the Western Pacific, and Australia.

Watch: women orchid scientists

La botánica polaca Hanna Bogna Margońska es conocida por su trabajo en la taxonomía de orquídeas (la ciencia que nombra, describe y clasifica estas plantas). Escritora científica fecunda, Margońska es autora o coautora de casi 500 descripciones de orquídeas, sobre todo del sureste de Asia, el Pacífico occidental y Australia.

Watch: women orchid scientists

Debora Moore

Glassblowing SculptorEscultora de vidrio soplado

Debora Moore

Glassblowing SculptorEscultora de vidrio soplado

American artist Debora Moore is known for her intricate, colorful glass sculptures, which combine traditional glassblowing skills with new techniques. Many of her sculptures depict orchids, which Moore describes as “a metaphor of the human condition in its tenuous and essential relationship with the earth.”

Watch: women orchid artists

La artista estadounidense Debora Moore es conocida por sus esculturas complejas y coloridas, que combinan destrezas tradicionales y técnicas nuevas del soplado de vidrio. En muchas de ellas representa orquídeas, las que describe como “una metáfora de la condición humana en su tenue y esencial relación con la tierra”.

Watch: women orchid artists

Virtual Tour

Did you miss Orchids: Hidden Stories of Groundbreaking Women? Take a video tour of the stunning display.

Behind The Scenes

Detrás de Escena

Planning the Orchid Exhibit: Making an Idea Bloom

Planeación de la Exhibición de Orquídeas: Haciendo Florecer una Idea

Inside Smithsonian Gardens Greenhouse

Al interior de los invernaderos de los Jardines Smithsonian

Activities

Actividades

Orchid Coloring Pages

Páginas de Orquídeas para Colorear

Bulbophyllum lobbi
Paphiopedilum micranthum
Psychopsis mendenhall hildos
Bulbophyllum maxillare
Pescatoria lehmannii
Renanthera vietnamensis
Cattleya Love Knot
phalaenopsis stuartiana
Stelis morganii
Laelia anceps
phalaenopsis sumatrana
Tolumnia Golden Glow
Paphiopedilum lowii
Phragmipedium Eric Young
Zygopetalum maculatum