Botanical art and illustration provided women with a path into the scientific world at a time when there were few female scientists. Women who had the talent, opportunity, and means became professional botanical artists and illustrators. Although they were often overlooked and underappreciated in their field, women made lasting contributions to our understanding of botany. 

El arte y la ilustración botánicos ofrecieron a las mujeres una vía hacia el mundo científico cuando en este era poca la presencia femenina. Las que tenían talento, oportunidad y medios se convirtieron en artistas e ilustradoras botánicas profesionales. Aunque en general eran ignoradas y poco apreciadas en su campo, las mujeres hicieron aportes perdurables al conocimiento de la botánica.

Picturing Plants

People have been drawing plants for thousands of years. Early botanical drawings were used for medicinal purposes to distinguish safe plants from poisonous ones.

Botanical illustration entered its golden age during the Enlightenment in the 1600s and 1700s. Illustrators accompanied explorers on epic voyages around the world, documenting newly discovered plants through drawingsand paintings.

Despite advances in photography, botanical illustrations are still used today to highlight specific details in a way that photographs cannot.

Pintando plantas

Los humanos llevan miles de años dibujando las plantas. Los primeros dibujos botánicos se usaron con fines medicinales para distinguir las plantas inocuas de las venenosas.

La ilustración botánica tuvo su edad de oro en los siglos XVII y XVIII, durante el Siglo de las Luces. Los ilustradores acompañaban a los exploradores en viajes épicos por el mundo para documentar en dibujo y pintura las plantas recién descubiertas.

Hoy, a pesar de los avances en la fotografía, las ilustraciones botánicas aún se utilizan para destacar detalles imposibles para la cámara.

Art vs. Illustration

Botanical art and botanical illustration are terms used to refer to drawings of plants. Botanical illustration emphasizes scientific accuracy while botanical art emphasizes artistic expression.

Arte vs. ilustración

Arte botánico e ilustración botánica son términos que aluden al dibujo de plantas. La ilustración enfatiza la precisión científica, mientras el arte enfatiza la expresión estética.

Ionopsis utricularioides by Blanche Ames
Botanical illustrations are scientifically accurate and complete depictions of a plant. They often include dissected views and are often done in black and white.
Ionopsis utricularioides by Blanche Ames
Studies in the Family Orchidaceae by A. M. Oakes Ames, 1905, Plate 5
The Fakahatchee Strand State Preserve by Angela Mirro
Botanical artworks do not have the same constraints as botanical illustrations. They are often done in color and may include views of the plant in its natural habitat.
The Fakahatchee Strand State Preserve by Angela Mirro
Courtesy Angela Mirro

A Woman’s Work

Labor de mujeres

Botanical art and illustration provided women with a path into the scientific world at a time when there were few female scientists. Women who had the talent, opportunity, and means became professional botanical artists and illustrators. Although they were often overlooked and underappreciated in their field, women made lasting contributions to our understanding of botany.

El arte y la ilustración botánicos ofrecieron a las mujeres una vía hacia el mundo científico cuando en este era poca la presencia femenina. Las que tenían talento, oportunidad y medios se convirtieron en artistas e ilustradoras botánicas profesionales. Aunque en general eran ignoradas y poco apreciadas en su campo, las mujeres hicieron aportes perdurables al conocimiento de la botánica.

Sarah Drake

Prolific Plant Painter

British botanical artist Sarah Drake (1803–1857) specialized in painting orchids. She illustrated several books, including The Orchidaceae of Mexico and Guatemala, which has been called “the finest orchid book ever issued.” The Australian orchid genus Drakaea is named in her honor.

Sarah Drake

Prolífica pintora de plantas

La artista botánica inglesa Sarah Drake (1803–1857) se especializó en pintar orquídeas. Ilustró varios libros, entre ellos The Orchidaceae of Mexico and Guatemala, calificado como “el mejor libro sobre orquídeas que se ha publicado”. El género de orquídeas australianas Drakaea fue nombrado en su honor.

Sarah Drake
Sarah Drake
Sarah Anne Drake from a sketch by Sarah Lindley or Barbara Lindley
Galeandra baueri by Sarah Drake
Galeandra baueri by Sarah Drake
The Orchidaceae of Mexico and Guatemala by James Bateman, 1837–1843, Plate 19