Sarah Hedean talking about working with SG orchid collection.

Sarah Hedean habla de su trabajo con la colección de orquídeas del Smithsonian.

Orchidelirium

In the 1800s, wealthy Europeans and Americans went wild for orchids in a craze that became known as “orchidelirium.” Collectors traveled the world, racing to acquire rare orchids to fill their greenhouses with exquisite blooms.

In the 1900s, orchid cultivators engineered new hybrids to meet the changing tastes of consumers, creating fast-growing, vigorous plants with multiple blooms in a wide range of colors.

Orquidelirio

En el siglo XIX se despertó entre los europeos y americanos adinerados una locura tal por las orquídeas que se le llamó “orquidelirio”. Los coleccionistas recorrían el mundo en busca de orquídeas raras para llenar sus invernaderos con flores exquisitas.

En el siglo XX, los cultivadores de orquídeas desarrollaron híbridos nuevos para complacer los gustos cambiantes de los consumidores, creando plantas vigorosas de rápido crecimiento y múltiples floraciones en gran variedad de colores.

Postcard of Gould greenhouse
In 1881, railroad magnate Jay Gould and his wife, Helen, built a 380-foot-long greenhouse at their Hudson River estate of Lyndhurst to house their impressive collection of orchids.
Courtesy Smithsonian Institution, Archives of American Gardens, Richard Marchand Historical Postcard Collection

Rebecca Northen

The Julia Child of Orchids

American biologist Rebecca Northen (1910–2004) traveled the world studying and collecting orchids. Her 1950 book, Home Orchid Growing, did for orchid growing what Julia Child did for French cooking: demystifying it for a general audience. Seventy years later, it is still one of the best- known reference books on how to cultivate orchids.

Rebecca Northen

La Julia Child de las orquídeas

La bióloga estadounidense Rebecca Northen (1910–2004) viajó por el mundo para estudiar y coleccionar orquídeas. Su libro de 1950, Home Orchid Growing, hizo por el cultivo de estas plantas lo que Julia Child por la cocina francesa: desmitificarlo para un público amplio. Setenta años después, aún es uno de los textos de consulta más conocidos.

Rebecca T. Northen
Rebecca Northen received many of the orchid world’s highest honors, including the Gold Medal for Achievement from the American Orchid Society in 1979.
Courtesy Smithsonian Institution, Archives of American Gardens, Biographical Information Vertical File
Home Orchid Growing cover
Rebecca Northen’s book Home Orchid Growing introduced millions of Americans to orchid cultivation.
Courtesy Smithsonian Institution Libraries

Smithsonian Gardens Orchid Collection

Since it was established in the 1970s, the Smithsonian Gardens Orchid Collection has grown to more than 6,000 specimens from all over the world.

Collections like these are valuable resources for education, research, and conservation. They protect species from threats, such as habitat change and over-collecting, and can be used to reintroduce and restore orchid species in the wild.

Colección de Orquídeas de los Jardines Smithsonian

Establecida en la década de 1970, la colección de orquídeas de los Jardines Smithsonian contiene hoy más de 6,000 especímenes de todo el mundo.

Colecciones como esta son recursos valiosos para la educación, la investigación y la conservación. Las plantas están protegidas de peligros como cambios en los hábitats y el coleccionismo extremo, y pueden usarse para reintroducir y restaurar las especies en su ambiente natural.

The Smithsonian Gardens Orchid Collection
The Smithsonian Gardens Orchid Collection has been designated as a Nationally Accredited Plant CollectionTM by the American Public Gardens Association.
Courtesy Smithsonian Gardens, Hannele Lahti, photographer
x Laeliocatanthe Bill Holloway ‘Joe Francis’ orchid
x Laeliocatanthe Bill Holloway ‘Joe Francis’ Courtesy Smithsonian Gardens Orchid Collection

Sarah Hedean

Living Collections Manager

Sarah Hedean is the Living Collections Manager for Smithsonian Gardens’ Collections, Education, and Access department. She began her career at the Smithsonian in 2006 as an orchid horticulturist. Thanks to her work, the Smithsonian Gardens Orchid Collection became the first Nationally Accredited Orchid CollectionTM in North America.

Sarah Hedean

Gerente de colecciones vivas

Sarah Hedean es la gerente de colecciones vivas en el Departamento de Colecciones, Educación y Acceso de los Jardines Smithsonian. Se integró al Smithsonian en 2006 como horticultora de orquídeas. Gracias a su labor, la colección de orquídeas de los Jardines Smithsonian fue la primera con acreditación nacional en Norteamérica.

Sarah Hedean
Smithsonian Gardens’ Living Collections Manager Sarah Hedean has been growing orchids for more than 25 years.
Courtesy Smithsonian Institution, Eric Long, photographer